澳洲公立學校校區房

澳洲公立學校原意是鼓勵學生去本區內最近其住所的學校就讀。起碼在墨爾本,幾十年前是沒有什麼校區概念的,所謂校區便是最近住所的學校。當年學校收生唯一的要求是買校服,又沒有檢查地址,筆者曾經試過連身份護照簽證也沒有被檢查。

但墨爾本近二十年人口經歷了爆炸性的增長,以全澳洲最高速度前進。這個情況在澳洲其他主要城市也出現。另外新移民人口又比自然出生的多,淨流入的人往往湧向有更佳基建,設施和學校的地區。因為僧多粥少,公立學校之間便有校區形成。最熱門的校區,有明確地址甚至房屋類型大小限制。次一級的以房子至學校最短距離計算。

另外大城市都有幾間公立選拔學校,以公開試或以往成績作為收生條件,就算你住在隔壁也要通過選拔入讀。私立學校或有信仰學校收生方法就不同。除信仰外,學生要付全費就讀,熱門的私立學校也有等候排隊名單。最受歡迎的私立學校還要看學生成績,及有舊生或賢達介紹。

筆者一向對所謂名校及留學態度,同華人主流意見有分別。主觀希望小朋友快快樂樂完成學業就算,對校區唯一要求是該區民風純品。不過屈服於朋輩壓力及為了尊重老婆大人意願,都搬進了頗為熱門的公立學校校區,起碼作為投資校區房是低風險的理想選擇。但除非小朋友主動要求協助,便不再追逐排名更高的學校。

稍為出名的校區都會飛上枝頭變鳳凰,校區房一盤難求,房價居高不下。始終名校少,但學生越來越多。另外熱門校區人口民族分佈都有單一化趨勢,最迷信教育的民族例如中國人和印度人,不停進駐名校區。當區內嚴重單一化,居民大部份都從事物流,餐飲,會計,醫生,律師,和資料科技。你會發覺你區內一個藝術家也沒有。這個趨勢並不是澳洲的專利,筆者所住過的美國加州更有有過之而無不及。

在澳洲坊間有很多學校排名,大都以考大學的成績為基礎。家長是現實的,所以校區房售價也長期跟排名褂鉤。如果熱門校區外的學校不受歡迎,一離開校區房價可以相差很遠。墨爾本一份報章曾經報導,這個差價可達到四十二萬澳元(見圖)。所以校區房買家必須要調查清楚才作決定,建議和心儀的學校直接求證。據報導維州政府正在為三十個校區重新劃界,此工作仍在進行中,未有細節公佈。校區重新劃界通常因為人口增加,學校難以負荷,或者有新學校剛剛建成。但熱門校區只會越來越細,唯一保護自己的方法便是盡量買接近學校的房子。

對一般中產家庭,私校是難以負擔得起的。每位學生通常大約收取三萬澳元一年。這也間接導致校區房升值。家長的心理是:

  • 私校費用是現金開支,又沒有任何稅務津貼優惠。子女越多,開支越高。
  • 買房可以向銀行做按揭,減少現金流壓力。
  • 期望子女畢業後賣房可以連本帶利拿回來。

以下是筆者最近給予一位讀者的建議,準備移民澳洲的讀者可以參考其中套路,再為自己定下策略。

該讀者背景:

  1. 育有兩個女兒。
  2. 第一次來墨爾本長住,未習慣外國生活。
  3. 未熟習於外國駕駛。
  4. 能負擔及希望入讀私校,買樓預算鬆動。
  5. 未有私校確定取錄。所以擔心就算住在學校隔壁仍拿不到學位,或被安排入讀偏遠新校舍,錢白花了在名私校區的豪宅。

所以筆者預計他的住屋要求:

  1. 近公共交通工具,間中無需自己開車。
  2. 未必適合入住純白人區,希望在半小時車程內有齊亞洲人區食買玩。
  3. 近一流學校。
  4. 近市中心,移民局,銀行,中文學校,唐人街,Victoria market,容易融入墨爾本社區。
  5. 因為未習慣澳洲家務勞動,避免居住在大別墅。

所以筆者建議,以Melbourne Girls College (公立女校)校區出發去找適合的房子。此校區在Richmond ,Hawthorn,Kew 三區之交界。Richmond 的部份是較多白人敘居的一邊,治安較好,Hawthorn,Kew 本身是豪宅區。

這區十分接近幾間名私校。另外次一級的包括PLC, MLC 都算近。萬一不幸所有私校也不被取錄,都可以以地址入讀非常有水準的Melbourne Girls College,她們考大學試曾經入過十大。校舍設施比一般學校多,例如是極小數有碼頭,可於Yarra River上進行劃獨木舟活動。

這個策略應該算是進可攻,退可守。此校區附近有兩條火車缐,三條電車缐,十分方便。又近Richmond 白人購物街(Bridge Road),十分鐘可到越南人食街,亞洲人食材店。出市中心又只有幾公里車程。

關於冶安,有錢區入屋爆竊普遍。為避免成為小偷目標,只可以保持低調點。平日上學和去公園散步應該安全。只要避免不去Richmond 北部。

此區細面積的舊房子較多。如果要較新的房子,Melbourne Girls College 外沿Yarra Blvd 河邊有排屋(townhouse),之前成交價大約三百多萬。但同區一百五十萬還可以找到較細但裝修企理的房子。但一進入Hawthorn或Kew就很少二百萬以下的獨立屋。

根據以往考大學分數數據,排名高的學校的確有數據上的優勢。如果你的目標是進入熱門大學讀熱門科目,這些學校可能幫到你。但數據是歷史,未來是在你自己手中。

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圖片來源:The Age

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Published by Lok

Middle-aged entrepreneur who is always looking for inspirations to create. 中年有機, 好戲在後頭! 小弟一把年齡,驚覺中年先有機,生活無可避免改變,現在誠實面對 。每日繼續打拼,尋找靈感,堅持去創造。

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